Riesgo de Dr. Google

Dr.Google Is a Liar

Fake news threatens our democracy. Fake medical news threatens our lives.
Este artículo del New York time escrito por el Cardiólogo Dr. Haider Warraich advierte sobre los riesgo que puede representar noticias falsas del salud o su mala interpretación por parte de los pacientes.

Todo comenzó durante la clase de yoga. Sintió un extraño tirón en su cuello, una sensación completamente extraña para ella. Su amiga le sugirió que corriera a la sala de emergencias. Resultó que ella estaba teniendo un ataque al corazón.

Ella no encajaba con el estereotipo de alguien que podría tener un ataque al corazón. Hizo ejercicio, no fumó, observó su plato. Pero al revisar su historial médico, encontré que su nivel de colesterol estaba muy alto. Le habían recetado un medicamento de estatina para reducir el colesterol, pero nunca retiró la receta debido a las cosas aterradoras que había leído sobre las estatinas en Internet. Fue víctima de una enfermedad que se estaba preparando rápidamente para convertirse en una pandemia moderna: falsas noticias médicas.

Si bien la desinformación ha sido objeto de gran atención en la política, la desinformación médica podría tener un recuento de cuerpos aún mayor. Como sucede con las noticias falsas en general, las mentiras médicas tienden a extenderse más allá de las verdades en Internet, y tienen repercusiones muy reales.

Numerosos estudios han demostrado que los beneficios de las estatinas superan con creces los riesgos, especialmente para las personas con alto riesgo de enfermedad cardíaca. Pero han sido atacados en línea por un grupo dispar que incluye fanáticos paranoicos, personas que venden terapias alternativas y aquellos que solo quieren clics. Las innumerables páginas web y las publicaciones en las redes sociales exageran los riesgos poco comunes y acumulan afirmaciones infundadas, desde afirmar que las estatinas causan cáncer hasta sugerir que el colesterol bajo es realmente malo para la salud. Un estudio encontró que incluso en las historias que simplemente sopesan los riesgos en comparación con los beneficios de las estatinas se relacionaron con la suspensión de los medicamentos contra el colesterol por parte de los pacientes, que se asocia con un aumento en los ataques cardíacos.

La información médica falsa también puede hacer que los pacientes experimenten mayores efectos secundarios a través del "efecto nocebo". A veces, los pacientes se benefician de una intervención simplemente porque creen que lo harán: ese es el efecto placebo. El efecto nocebo es lo contrario: los pacientes pueden experimentar efectos adversos solo porque los anticipan. Esto es muy cierto de las estatinas. En los ensayos a ciegas, los pacientes que reciben estatinas no tienen más probabilidades de reportar dolor muscular que los pacientes que reciben un placebo. Sin embargo, en la práctica clínica, según un estudio, casi una quinta parte de los pacientes que toman estatinas informan efectos secundarios, lo que lleva a muchos a suspender los fármacos.

La información médica falsa también puede hacer que los pacientes experimenten mayores efectos secundarios a través del "efecto nocebo". A veces, los pacientes se benefician de una intervención simplemente porque creen que lo harán: ese es el efecto placebo. El efecto nocebo es lo contrario: los pacientes pueden experimentar efectos adversos solo porque los anticipan. Esto es muy cierto de las estatinas. En los ensayos a ciegas, los pacientes que reciben estatinas no tienen más probabilidades de reportar dolor muscular que los pacientes que reciben un placebo. Sin embargo, en la práctica clínica, según un estudio, casi una quinta parte de los pacientes que toman estatinas informan efectos secundarios, lo que lleva a muchos a suspender los fármacos.

¿Qué más hay en la lista de noticias falsas? Como siempre, vacunas: de acuerdo con una historia viral engañosa de este año, el cuerpo de un epidemiólogo del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades se lavó en un río después de haber expresado su preocupación por la vacuna contra la gripe. La semana pasada, Mark Green, un médico en Tennessee que acaba de ser elegido para el Congreso, repitió la falsa falsedad de que las vacunas pueden causar autismo (más tarde dijo que sus comentarios habían sido "malinterpretados").

False concerns that the vaccine for human papillomavirus causes seizures and other side effects reduced coverage rates in Japan from 70 percent to less than 1 percent in recent years. Polio vaccinators in Pakistan are frequently attacked by militants because they  think the vaccine is intended to sterilize the local population.

Cancer is another big target for pushers of medical misinformation — many of whom are making money off alternative therapies. “Though most people think cancer tumors are bad, they’re actually the way your body attempts to contain the harmful cells,” one fake news story reads. It suggests that surgery “compounds the risk of spreading harmful cells,” and warns that “prescription medications cause the body to become acidic, adding to the uncontrolled cell mutations.”

A 2017 study found that when cancer patients turn to alternative therapies like diets, herbs and supplements in place of conventional therapies, they are 2.5 times more likely to die. By exploiting people’s fears, those who dissuade patients from getting evidence-based treatment have blood on their hands.


Referencias
https://www.nytimes.com/2018/12/16/opinion/statin-side-effects-cancer.html

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